Wooden crafts

Heart and butterfly olive wood keyring handmade in Sicily

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Olive trees grow across all the Mediterranean countries and their particular shape make them recognizable even from those who have not much knowledge about tree species. They have twisted branches and large trunks and some are old, it is amazing overlooking a field of olive trees.

I would like to say something about symbolism and history of this kind of tree, called in the proper way “Olea europaea”. It was known and used from the Greek and Roman period. Olive oil was a luxury good well traded while during Olympics athletes and later in the Roman empire valorous men were given on their head an olive round branch as a symbol of glory. The sacrality of the olive branch is also documented in the Bible and it is important for both Hebrews and Christians as an expression of peace and fraternity.

But this marvellous and beautiful tree has many other healthy features: its bark can be used in wood-burning oven releasing delicious smell on baked food, its leaves can be boiled for herbal teas which have an anti-inflammatory effect. Olive oil is full of vitamin E and can be used for improving hair and skin. 

And that is not all. Olive wood has been used since Middle ages in arts and decorative furniture from artisans making pulpits and statues in churches, columns and decorations in private villas, toys, plates, cutlery, trays and more other stuff. It has been used in various ways because of the beautiful pattern of its inner lines it has and a good consistency when carving it and what a smell it makes! 

It is largely used in Italy in almost all center and south regions, Sicily included. 

Whoever holds an olive wooden craft has love and respect for nature

If this one chooses to buy an artisan piece has the awareness  

and respect the work and talent of that man or woman who made it.

My uncle, who has always been a great lover of this wood, creates simple animal-shaped keychains using pieces of the olive tree from the annual tree pruning. With the same template that he uses to make magnets of fir wood, he cut out the shape of the keyring with the reciprocating saw, which he then models with sandpaper. With the drill, he affixes a small hole on each keyring to be able to insert later a cotton thread that weaves and knots or a semi-rigid steel cable and a stainless steel ring. To have an even smoother final effect and a vivid colour, it buffers them with oil which reduces water absorption. They are almost all unique pieces all handmade by himself only and really practical, solid and long-lasting. Mine is a dolphin that I use every day to open the front door from the last three years already. Its shape makes it easily recognizable when I look for it in my bag, especially when I don’t look into it.

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Portachiavi artigianali in legno d’ulivo

ENGLISH: Heart and butterfly olive wood keyring handmade in Sicily

Nel nostro negozio online mediterraneanart sono disponibili portachiavi farfalla, cuore, gatto, ancora in legno d’ulivo.

Gli alberi d’ulivo crescono dappertutto a nord e sud del Mediterraneo e sono facilmente riconoscibili anche per chi non conosce particolarmente le piante. La sua forma nodosa e il grosso tronco ne fanno un’opera d’arte naturale. Ma prima di parlare dell’utilizzo del suo legno e dei suoi frutti vorrei fare presente anche l’aspetto storico e simbolico di questo arbusto, presente da millenni nella cultura e religione. Se era già considerato sacro per Greci ed Ebrei, assume maggiore rilievo l’uso del rametto d’ulivo con la religione e tradizione cristiana, è generalmente oggi considerata come pianta simbolo di pace e fratellanza.

L’Olea Europea ha tantissime proprietà terapeutiche.

L’olio è sia alimento che medicina mentre con le foglie si possono fare decotti e infusi che

sono degli antifiammatori naturali.

In Italia la diffusione dell’ulivo è in tutte le regioni e proprio per questo in quelle regioni che ne sono ricche, nell’arco dei secoli si è diffusa una grande tradizione dell’artigianato del legno. Sin da tempi antichi e medievali, si realizzano oggetti unici dalle irregolari venature scure che hanno l’odore intenso e profumato del suo legno. Ebanisti, tornitori e altri artisti del legno hanno realizzato numerose opere scultoree nelle chiese, raffigurando santi e beati, pulpiti e altre decorazioni e nelle abitazioni private come giocattoli, cornici e altri oggetti ornamentali

Chi tiene un monile di ulivo ha amore e rispetto verso la natura

e se sceglie di acquistarlo artigianale ha anche coscienza e rispetto del lavoro,

dell’ingegno di quell’uomo o quella donna .  

Mio zio, da sempre grande appassionato di questo legno crea dei semplici portachiavi a forma di animale usando dei pezzetti di ulivo provenienti dalla potatura annuale dell’albero. Con la stessa dima che usa per fare le calamite in abete, ritaglia con il seghetto alternativo la forma del portachiavi, che dopo modella con la carta vetrata. Appone con il trapano un piccolo foro su ogni portachiavi per poter inserire in seguito un filo di cotone che intreccia e annoda o un cavetto semirigido di acciaio ed un anello in acciaio inossidabile. Perche’ abbiano un effetto finale ancora piu’ liscio al tatto e un colore vivido, li tampona con dell’olio per il legno che li rende poco assorbenti all’acqua. Sono quasi tutti pezzi unici, fatti solo da lui e sono davvero pratici, solidi e duraturi. Il mio e’ un delfino che uso ogni giorno per aprire il portone di casa. La sua forma lo rende facilmente riconoscibile quando lo cerco nella borsa. Anche non guardoci dentro.

Per vederli tutti visita il sito : mediterraneanart

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Handmade linen peg bag : a special housewarming gift

When the time to arrange our wardrobes comes, we never know where and how arrange small accessories such as belts, scarves or socks. At home we started using a linen peg bag as solution for tidying up and it was also an original gift idea for Christmas.

It looks like a girl’s dress instead it is a bag. It can hold towels, linen, socks, clothes pins, wool or crochet kits. Equipped with a hanger sewed inside, it can be easily hung and moved in the wardrobe, behind the door or on the wall. In addition to the central hole where you can store whatever you want, two external pockets are as well sewn. It is very resistant because fabric is double. It is a unique piece because it is made with fabric remnants. Look at other available colors here:

https://www.etsy.com/listing/545041309

Does not matter if it is a bit messed up, I still feel happy when I am in a place I can call home. When I make order in room spaces and arrange objects, I also put my ideas in order and reflect on what to do next.

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Tasca portaoggetti fatto a mano : cucito creativo per casa

Quando arriva il momento ad ogni cambio di stagione di sistemare piccoli accessori nei nostri armadi come ad esempio le cinture, le sciarpette o le calze non sappiamo mai dove e come sistemarle! Il “vestitino” é stata una soluzione per ordinare in casa ed una originale idea regalo per chi come mia mamma, ama cucire.

Sembra un abito da bambina invece é un un porta sacchetti, asciugamani, biancheria, calzini, calze, mollette per il bucato, kit lana o uncinetto. Dotato di una gruccia al suo interno, si può facilmente appendere e spostare nell’armadio, dietro la porta, al muro. Oltre al foro centrale dove riporre ciò che si vuole, sono cucite due tasche esterne. E’ molto resistente perchè il tessuto cucito é doppio. E’ un pezzo unico perche’ realizzato con scampoli di stoffa. Guarda qui gli altri colori disponibili : https://www.etsy.com/it/listing/545041309

Nell’ordine o nel disordine mi sento comunque allegra, ma se sono in un luogo che posso chiamare casa. Quando organizzo gli spazi e dispongo gli oggetti, metto in ordine anche le mie idee e rifletto sul da farsi.

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The light wool offcut : a handmade loop scarf necklace

What I have learnt in my childhood and what I keep trying to adopt in my everyday life, are my mum’s lesson on recycling, especially of clothes, fabrics and sewing equipment. 

That is why I would like to say something about it. 

When I was a child there were times where people used to buy fabrics at the weekly open air market or else in the only two haberdasheries of the local area that sold fabrics and finishing named “Cubo magico” and “Merceria Raffa”. Thirty years ago it was not custom to purchase all one’s clothes from shops. Much rather there was at least a tailor in the family or in the neighbourhood.

I can still remember when the kitchen table was full of tailor’s paper pinned on cloth strips of different sizes. Women of our village came to sew together almost every day with my mother or just to ask her advice. I liked listening to their conversations about new issues of those fashion magazines with included all model patterns that they usually swapped. 

During the last Christmas holidays, some family friends came for dinner. The topic of  conversation was firstly on Christmas presents. We overall receive clothes or accessories, so the talk moved around fashion and trends. What all of us agreed was that nowadays people buy “fast fashion” because there is not time to sew anymore. Apart from that, it may be a paradox but in our area it is now difficult to find fabric sellers.

It was there that my mum’s friend remembered a stored beautiful woolen offcut gifted a long time before. She said that it had a floral pattern with dark red tones, soft to the touch and lightweight. She partially used it years before to make a shirt, but she did not know what to do with what was left. As soon as she asked if it could be useful to me, I looked at my mother who nodded and enthusiastically replied: <<Of course! I love vintage fabrics, they make you think and travel within your mind >>.

A few weeks later me and my mum put our ideas into practice. 

She started with measurements and claimed that the length was not enough for a long stole, as I had thought at the beginning. Instead she suggested sewing two loop scarves and immediately we both  agreed to adorn them with some vintage buttons. I went straight to find two good ones in an old biscuit tin where she keeps them.


I suppose it took her only an hour to sew them. Even though if they were been two simple things, the satisfaction you feel by creating something with your hands it is so much that makes time pass by quickly.


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A wooden fish mobile : unique carved and painted marine decorations

The first time I decided to go out with my uncle looking for some driftwood was not as easy as I thought while closing the house door. I can still remember it was in January in the early afternoon.

Once there, I got in mind the same place but during the summer season when it looks so noisy, full of umbrellas and inflatables. In front of me then I could see just an isolated sandy beach. Wherever there were trunks, large stones and an overall smaller space than I could remember. In winter storms waves are so long that they halve the depth of the entire beach, but it is also true that the erosion of the coasts is visible without technical tools. In short, I got lost in my environmental thoughts when, after listening to my name, I turned back to look at my uncle’s bag. It was full. I looked at mine. It was empty. Wisely he suggested swapping our shopping bags so he could gather two or three more driftwood before going back home.

Later, he made a more accurate selection of wood. Those which were discarded would rather go into the stove, others would stand aside for a while to check they would not have “disagreeable guests”. It would be a pity to make a wooden mobile and then find out to burn it into the stove! After “quarantine” those will be used to create fish mobiles. It depends on the length of a single branch how big and high will become a wall decor. 

Regarding other wooden decor and magnets as fish, butterflies, swans, geckos so on are made of fir that is sold in boards of different sizes and thickness in carpentry stores. On each board (approx size is 28″x 40″) first he draws the contours shaped with the template, trying to leave as little scrap as possible (which will eventually only end up on the stove) and then starts to carve. The following step is smoothing. The latest phase is painting while listening to the radio.

During winter months as of February and March, his whole apartment is full of boards where literally lie all these “creatures”. 

Fish mobiles follow a different process. Usually, their eyes are painted one part at a time if not color of the iris would be mixed with the white of the pupil. All wooden decors are painted first of color on both sides, but on magnets and wall decors finishing is made on one side only.  Once the paint has dried, drilling is the following step so then every part is ready and he can make mobiles.

A wooden fish mobile : unique carved and painted marine decorations

https://www.etsy.com/listing/450966756/

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Lo scampolo di fresco lana: Sciarpa ad anello in tessuto floreale rosso fatta a mano

Fin da ragazzina mi hanno insegnato a fare sempre domande per capire la natura delle cose e la mia insegnante di storia e filosofia ha lasciato un gran segno nel mio modo di pensare e fare. Per ogni cosa cerco una causa ed un effetto, possibili connessioni esistenti…solo pensando in questo modo sento di raggiungere una migliore comprensione di un fatto o comportamento e un diverso livello di significato per qualcosa, oggetto o astrazione.

Un’altra cosa poi che fa parte di me e che ho appreso in particolare dalle donne di casa, nonna e mamma, è riciclare il più possibile, con riferimento a vestiti, tessuti e finiture come bottoni, cerniere e quant’altro. Detto ciò vorrei raccontare di una, o meglio due collane sciarpa.

Gianna, una cara amica di famiglia, conservava da circa trent’anni uno scampolo di tessuto che le aveva regalato la cognata quando ancora lavorava in una fabbrica di tessuti su in Veneto. Erano tempi in cui dalle parti dove sono cresciuta si comprava la stoffa al mercato o dalla signora Raffa o al Cubo Magico (le uniche mercerie della zona che vendevano tessuti per abiti). Allora non tutti avevano il guardaroba acquistato in negozio, piuttosto si facevano gli abiti in casa, soprattutto ai bambini e signore. Mi torna in mente quando da bambina vedevo spesso sul tavolo della cucina carta velina puntata con gli spilli sopra strisce di stoffa di formato diverso e alcune donne del paese invitate o per cucire con mia mamma o per discutere su come rifinire o modificare un capo. Mi piaceva ascoltare le loro conversazioni sul nuovo numero della rivista di moda con tutti i cartamodelli che si passavano e si scambiavano e su quello del catalogo di Postal Market dove potevano trovare nuovi spunti e idee.

Durante le scorse vacanze natalizie Gianna e il marito erano da miei a cena e si discuteva che al giorno d’oggi si compri “fatto e buono” perche’ non si ha più tempo da dedicare alla realizzazione di un unico capo e anche perché in zona è ormai difficile trovare commercianti di stoffa.
E’ così fu che Gianna ricordò di avere a casa un bellissimo scampolo di qualità regalatole molto tempo prima che in parte aveva utilizzato cucendo una maglia ma che le erano rimaste due “strisce di stoffa” che non sapeva come usare. Appena mi chiese se ero interessata per crearci qualche gioiello in tessuto, diedi un’occhiata a mia madre che annuì e risposi entusiasta: <<Certo! Adoro le stoffe vintage, ti fanno pensare e viaggiare con la mente>>.

E’ fu così che mia mamma, con le sue abili mani qualche giorno dopo, mettendo in pratica le misure e le constatazioni da esperta, sostenendo di non poterli trasformare in tubolari (vedi qui sotto) perché la stoffa si potrebbe deformare al passaggio delle perline, era d’accordo nel cucire due sciarpe ad anello. Facendo una prova davanti allo specchio e pensando che con tutti i bei bottoni contenuti nelle nostre scatole di latta qualcuno da abbinare ci sarebbe sicuramente stato.

Delle due realizzate, una si trova in America, regalata dal figlio alla madre per Natale. L’altra sta continuando la sua storia in Olanda…

Diventiamo amiche!

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Mediterranean Art

Buon lunedì!

Per molti la fine delle vacanze natalizie, dunque qualche giorno fa, ha coinciso con il triste imballaggio dell’albero e di tutti i decori sparsi qua e la per casa. Eh sì, è toccato anche a me, ma in modo un po diverso.

Intanto mi presento: mi chiamo Rosa, ho 33 anni e scrivo dalla Sicilia. Da circa due anni partecipo a mercatini di artigianato esponendo sul mio banchetto oggetti e bigiotteria fatti da me e mio zio. Sembra una cosa semplice ma non lo è poi tanto. Incarta, imballa, carica, scarica, monta, allestisci…si usano molti verbi in questa attività che sarà l’argomento principale del blog.

Dunque anch’io come molti i giorni scorsi ho chiuso nelle scatole gli addobbi, ma quelli che sono rimasti invenduti. Ho fatto una sorta di inventario e diviso gli oggetti per categoria. Cellofanato l’ espositore a forma di albero di Natale, ho fatto un pochino di spazio in una casa che a volte sembra più un laboratorio.

Mentre aspetto la primavera per trasformarmi nuovamente in girovaga, mi dedicherò al negozio on line su Etsy e naturalmente a nuove creazioni!

www.etsy.com/it/shop/MediterraneanArt