How to make · Our collection

Fabric t-shirt necklace collection

Knotting fabric yarns has become my favorite hobby to do when watching a film or a series. Sometimes I do also when listening to the radio. Starting in 2012 I have been making hundreds and hundreds of necklaces, short and long, knotted and braided, or just multi strands. Remnants can be cotton, stretchy linen, acrylic, microfiber so I enjoy the nuances and touching.

I was so excited when I sold the first one. It was during a Christmas market and it was a Christmas present for a friend. After moving to Malta few years ago, I sold some but because here summer is terribly hot and my stall was by the sea, I did not want to risk and damage them all because of humidity and salinity. So I have been putting all my energies on our Etsy shop since late 2017, even if we opened it back to 2013.

What I have found out through the years which one is more appreciated is the following type, easy and gorgeous to wear. You can twist it or either not. Try now how fun is making it!

4 t-shirt yarns of 100 inches each ( to get approx. 26 inches long necklace)

a nice button as closure

a needle 

some sewing yarn (same color of t-shirt yarn)


Tie a yarn keeping attention not to make tight knots but let them loose. While you are tying hold the yarn with the other hand, do not let it turning on itself. Leave about 1 inch of slack on each extremity, keeping attention on one yarn only to leave it a bit more, because you will use it to make a buttonhole.

When all yarn will be tied, put all of them next each other and check all of them. Make sure that all must have the same slack length except the one useful to make the buttonhole.

Now you can start sew them together, first from one side, then from the other.

Sew the buttonhole after checking the size of the button you chose. It should be not too big or too small to fit it and ensuring the necklace to remain close.

Sew the button on the other side.

Congrats! You did it!

Don’t be shy and text me if you have queries!

Look for (amateur 😅) videos on my Facebook page:

Have a look at our Etsy shop :

Living in Malta

Roasted Aubergine Parmigiana

When it comes time to cook something tasty, the first thing I have in mind is an aubergine. In Sicilian, we call it “milinciana” and we have plenty of choice of recipes depending on its shape and size.

Sometimes at work, we spend our lunch break together and my colleague had the idea to ask me and our foreigner coworkers if we wished to cook a dish of our country to share among us. I love cooking and instantly replied: <yes, of course!> but I thought, what could I cook at home and bring at work for a stand-up meal?

My mum has almost taught me all I know about cooking. But I rarely cook because as a good Sicilian I enjoy more doing it when there are a lot of people. I practised and improved during my university studies when me and some friends used to prepare a dinner once a month up to 20 people.
I brought at work two trays and nothing left, everybody loved it. To be honest, I spent 5 hours for the whole process because we were 38 people and I wanted to make sure everyone could try it. I had not minded cooking all that time. I much rather enjoyed the hour we chatted about our recipes and relaxed.
The following recipe would be for 4 people as the main course.

Photo by Diane Helentjaris on Unsplash and by Markus Spiske on Unsplash

To fill up a medium oven tray what you need is:

1/1.2 Kg= 4/5 aubergines
1 can chopped tomato
370 ml tomato sauce
200 gr chopped mozzarella
60/100 gr grated mix parmesan (60%) and pepato (40%) cheese
1 medium chopped onion (better red or gold)
5/6 tsp breadcrumbs
basil leaves, olive oil, salt

  1. Start peeling the aubergines, then slice them slightly less than 1 cm and grill. TIP: once ready, put the aubergines in a large dish and paint them just a bit with olive oil and salt. So later they will be still soft.
  2. In the meantime, you can chop the onion and in a pot put with some olive oil and heat it. Once the onion will be golden add the tomato (both types) and cover. Sometimes turn the sauce with a spoon. In 20 minutes it will be ready. Then add salt and full basil leaves.
    3.When all ingredients are more or less at room temperature heat the oven at 200C and take cheese and breadcrumbs. Prepare the oven dish (avoid a glass one):
  3. First, fill the dish with a scoop of tomato sauce and spread 1 or 2 spoons of breadcrumbs all over. After spreading homogeneously the aubergines, add some cheese (all types). Put again some tomato sauce and do like that till you will fill it all. TIP: breadcrumbs are useful on top and at the bottom of the dish.
  4. Bake for 20 minutes and wait at least 30 min to serve.

Buon appetito!

Our collection

Buying and selling on Etsy

I opened our Etsy shop already seven years ago, it was the beginning of March 2013. It was not a decision taken in a few days but an idea born during the Christmas market after talking to my uncle’s daughter, who is a jewellery designer. She was the first introducing me into the Etsy world. Starting from reading the “Seller handbook” and make research how to write a good description and title, I tried several times how to make clear and nice pictures using my uncle’s camera and very important, studying British English and American English after 12 years, when I studied it at school.


My uncle makes cute and colourful home and outdoor decorations and ethnic jewellery. He is the maker of our family. Where we come from (North East of Sicily coast) has never been proper tourism, are mostly relatives coming from Northern Italy or heirs from abroad during summer peak months and the only chance to sell is standing on the promenade where folks walk at night having an ice cream or a drink. I have also thought that it is a hard task working long hours while uploading and downloading boxes, standing at a stall for a very short period of the year. And this summer would be even complicated because of the breakdown. I still cannot figure out this. Back in 2013, I was unemployed so I had all time possible to learn new skills I trusted I would be found useful for future jobs. Looking at what is happening all around us I am happy to still keep open and manage our Etsy shop. it is my daily aim of improving it and get sales to compensate my uncle missed earnings.


Our first sale arrived four months later. They were two doorstops to be shipped to the US. After the enthusiasm I had a sort of panic attack, asking myself what kind of packaging would be best and how to ship, not forgetting the receipt. Opting for a simple gift wrap and bubble envelope, I went then to the post office. For a long time I hoped for a reply from the buyer but it never arrived. In all these seven years I must admit the most exciting moment of this business is not the famous “cha-ching” (sound of purchase) but reading the message or the review of a buyer who is happy and says: <<keep up the good work>>. Reviews boost me and confirm I am on the right way.

It is hard trying to sell online if you are never done this before. First of all, everyone should know laws, digital and marketing skills. If you do it without any help and little money is much harder. Having and manage time is another requirement too, even for those who have digital skills. My obsessions are the views of listings, especially when in a full month I have zero views. I struggle to find the right keywords for both Italian and English, but English is more time consuming and attempts. Photography is as well a critic moment since I do not live in a large apartment and have a lot of natural light. There are just specific timings of the day when I can shoot, making my best to get clear and nice pictures. It has been in the last two years I took this business seriously, studying and reading digital and content marketing in my spare time, following group chats on social media and experimenting myself.   

In the meantime, I built up a collection of fabric yarn necklaces which I started making and selling first in Sicilian open-air markets and later in Malta. In this small country I also finally got a job as Assistant Librarian after several years after reading a master degree in Conservation of Cultural Heritage. Moving to Malta has enabled me to think in English rather than use a translator any time. I believe that otherwise, I would not be able to support buyers from the US first, then Australia, Canada, Japan, Hawai, Thailand, Singapore, Israel among the countries I shipped handmade items with a vivid joy of my uncle.

Starting this business has changed my interests.

Ten years ago I was not used to read fashion magazines, I was not keen on psychology and communications techniques. Since I manage this virtual space including this blog, I realize that interests expanded. Today I mostly read essays than fiction but this might be influenced by my main job as academic librarian. I must confess digital marketing is fascinating and transferable in each field.


Why Etsy and not a different marketplace, maybe are you asking dear reader.

Because I liked the way of thinking and approach passing through the website. It was the first marketplace to admit of causing pollution because of emissions due to deliveries and trying to support sustainability planting new trees. It is a specific platform where you find marvelous gift ideas and lovely vintage items. There is so much great design and art that you are never tired of browsing.

Links below might be useful for those of you who want to learn more:

Post in Italiano

Comprare e vendere su Etsy: alcune opinioni

Ho aperto il nostro negozio su Etsy sette anni fa, erano i primi di marzo. Non é stata una decisione presa in un giorno e soprattutto fatta in poco tempo. Dopo i mercatini di Natale a cui io e mio zio abbiamo partecipato ho iniziato a visitare regolarmente il sito, letto il “manuale del venditore”, fatto ricerche per capire come scrivere un titolo, imparare e fare delle foto decenti, descrivere in maniera efficace gli articoli che volevo pubblicare, studiare inglese a dodici anni dalla maturità.


Mio zio crea delle colorate e simpatiche decorazioni in legno e gioielleria etnica. E’ lui l’artigiano della famiglia. Nella zona della Sicilia da cui proveniamo non c’è mai stato del vero turismo e poi certi oggetti si vendono solo d’estate nel mercatino sul lungomare dove la gente passeggia dopo cena e si rilassa. Ho avuto un’altra riflessione: lavorare all’aperto montando e caricando e smontando e scaricando scatole é un lavoraccio che non si può fare ad oltranza, senza poter immaginare quello che gli artigiani stanno vivendo sulla pelle in particolare quest’anno. All’epoca ero senza lavoro e dunque avevo tutto il tempo per approfondire e imparare qualcosa di diverso che ero sicura mi avrebbe aiutato anche nel futuro. Alla luce degli eventi che stanno capitando ora in tutto il mondo mi reputo soddisfatta degli sforzi che faccio per avere un negozio online interessante e creativo. Mi impegno nel migliorarlo per compensare la perdita delle vendite che lui avrebbe potuto fare di persona.


La prima vendita arriva all’inizio di luglio 2013. Sono due fermaporta, non uno ma ben due. Destinazione : America. Dopo l’attimo di euforia arriva il panico. Come incartarli? e spedirli? Opto per la carta regalo e il nastro, aggiungo la ricevuta e tutta contenta mi dirigo all’ufficio postale del paese. Ho sperato a lungo in una risposta dell’acquirente, una mail, una recensione. Niente. Dopo sette anni e circa trecento vendite posso chiaramente ammettere che il momento più emozionante di questa attività non é ricevere la notifica della vendita (e dunque dell’incasso) ma il messaggio del cliente che ti conferma la ricezione del pacco ed è felice di quello che ha ricevuto. Mi sta incoraggiando. E’ proprio in quel momento che ho la motivazione a continuare.

Vendere on-line senza competenza specifica e con pochissimi soldi è arduo. Risulta complicato gestire un sito se non ha il tempo da dedicarci anche chi le competenze le ha. Il mio personale cruccio sono le visualizzazioni: se non ho inserito le giuste parole chiave nessuno vedrà l’inserzione. Se poi la fotografia risulta sfocata e neutrale ci saranno ancora meno probabilità che venga acquistata. Mi ci sono voluti 5 anni per capire come funzionava questo meccanismo chiamato digital marketing. Ed è vero anche che migliorando la comprensione dell’inglese ho avuto maggiori possibilità di leggere, ascoltare e guardare lezioni e articoli guida, cosa che continuo a fare settimanalmente sui blog e gruppi di Facebook.

Nel frattempo ho anche migliorato una linea di collane di stoffa e altra bigiotteria che portavo già in giro nei mercatini estivi in Sicilia, mi sono trasferita a Malta e ho finalmente iniziato a lavorare in biblioteca dopo 10 anni dalla laurea magistrale in Conservazione dei beni culturali. Trasferirmi a Malta è stato fondamentale per parlare e scrivere in inglese quasi fluentemente. Infatti circa il 70% degli articoli che ho inviato in questi anni è arrivato in America, Canada, Australia, Giappone, Thailandia, Singapore, Israele grazie alle inserzioni in inglese e le risposte rapide che ho dato via email.

Aprire questo negozio ha cambiato i miei interessi. 

Dieci anni fa non leggevo affatto articoli di moda e tendenze, come non mi interessava leggere di psicologia e tecniche di comunicazione. Da quando curo questo spazio e da poco anche questo blog, la sfera dei miei interessi si é ampliata. Oggi leggo probabilmente più saggistica che letteratura rispetto a tempo fa, ma credo sia naturale quando si lavora in una biblioteca universitaria. Confesso inoltre che il marketing è un campo di studi davvero applicabile ovunque.


Ma perchè ho scelto proprio Etsy e non un altro marketplace ti starai chiedendo, mia cara lettrice.

Perchè ne ho apprezzato la filosofia, il messaggio che passa attraverso il loro sito. Per primi hanno sostenuto il progetto di piantare nuovi alberi per compensare le emissioni dovute al trasporto internazionale. E’ una  piattaforma specifica dove si trovano sia memorabilia che oggetti curiosi vintage e non solo e anche tanto tanto design in senso ampio e artigianato di ogni tipologia. Per non parlare di arte e illustrazioni. E’ davvero un luogo creativo e ideale per comprare regali.

Di seguito ci sono dei link che ho trovato interessanti, per chi vuol saperne di più.

Le guide all’acquisto di Etsy:

Siti utili a chi non ha mai acquistato su Etsy:–t372762

Our collection

Heart and butterfly olive wood keyring handmade in Sicily

Olive trees grow across all the Mediterranean countries and their particular shape make them recognizable even from those who have not much knowledge about tree species. They have twisted branches and large trunks and some are old, it is amazing overlooking a field of olive trees.

I would like to say something about symbolism and history of this kind of tree, called in the proper way “Olea europaea”. It was known and used from the Greek and Roman period. Olive oil was a luxury good well traded while during Olympics athletes and later in the Roman empire valorous men were given on their head an olive round branch as a symbol of glory. The sacrality of the olive branch is also documented in the Bible and it is important for both Hebrews and Christians as an expression of peace and fraternity.

But this marvellous and beautiful tree has many other healthy features: its bark can be used in wood-burning oven releasing delicious smell on baked food, its leaves can be boiled for herbal teas which have an anti-inflammatory effect. Olive oil is full of vitamin E and can be used for improving hair and skin. 

And that is not all. Olive wood has been used since Middle ages in arts and decorative furniture from artisans making pulpits and statues in churches, columns and decorations in private villas, toys, plates, cutlery, trays and more other stuff. It has been used in various ways because of the beautiful pattern of its inner lines it has and a good consistency when carving it and what a smell it makes! 

It is largely used in Italy in almost all center and south regions, Sicily included. 

Whoever holds an olive wooden craft has love and respect for nature

If this one chooses to buy an artisan piece has the awareness  

and respect the work and talent of that man or woman who made it.

My uncle, who has always been a great lover of this wood, creates simple animal-shaped keychains using pieces of the olive tree from the annual tree pruning. With the same template that he uses to make magnets of fir wood, he cut out the shape of the keyring with the reciprocating saw, which he then models with sandpaper. With the drill, he affixes a small hole on each keyring to be able to insert later a cotton thread that weaves and knots or a semi-rigid steel cable and a stainless steel ring. To have an even smoother final effect and a vivid colour, it buffers them with oil which reduces water absorption. They are almost all unique pieces all handmade by himself only and really practical, solid and long-lasting. Mine is a dolphin that I use every day to open the front door from the last three years already. Its shape makes it easily recognizable when I look for it in my bag, especially when I don’t look into it.

Would you like to browse more? Visit our shop

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Portachiavi artigianali in legno d’ulivo

Gli alberi d’ulivo crescono dappertutto a nord e sud del Mediterraneo e sono facilmente riconoscibili anche per chi non conosce particolarmente le piante. La sua forma nodosa e il grosso tronco ne fanno un’opera d’arte naturale. Ma prima di parlare dell’utilizzo del suo legno e dei suoi frutti vorrei fare presente anche l’aspetto storico e simbolico di questo arbusto, presente da millenni nella cultura e religione. Se era già considerato sacro per Greci ed Ebrei, assume maggiore rilievo l’uso del rametto d’ulivo con la religione e tradizione cristiana, è generalmente oggi considerata come pianta simbolo di pace e fratellanza.

L’Olea Europea ha tantissime proprietà terapeutiche.

L’olio è sia alimento che medicina mentre con le foglie si possono fare decotti e infusi che

sono degli antifiammatori naturali.

In Italia la diffusione dell’ulivo è in tutte le regioni e proprio per questo in quelle regioni che ne sono ricche, nell’arco dei secoli si è diffusa una grande tradizione dell’artigianato del legno. Sin da tempi antichi e medievali, si realizzano oggetti unici dalle irregolari venature scure che hanno l’odore intenso e profumato del suo legno. Ebanisti, tornitori e altri artisti del legno hanno realizzato numerose opere scultoree nelle chiese, raffigurando santi e beati, pulpiti e altre decorazioni e nelle abitazioni private come giocattoli, cornici e altri oggetti ornamentali

Chi tiene un monile di ulivo ha amore e rispetto verso la natura

e se sceglie di acquistarlo artigianale ha anche coscienza e rispetto del lavoro,

dell’ingegno di quell’uomo o quella donna .  

Mio zio, da sempre grande appassionato di questo legno crea dei semplici portachiavi a forma di animale usando dei pezzetti di ulivo provenienti dalla potatura annuale dell’albero. Con la stessa dima che usa per fare le calamite in abete, ritaglia con il seghetto alternativo la forma del portachiavi, che dopo modella con la carta vetrata. Appone con il trapano un piccolo foro su ogni portachiavi per poter inserire in seguito un filo di cotone che intreccia e annoda o un cavetto semirigido di acciaio ed un anello in acciaio inossidabile. Perche’ abbiano un effetto finale ancora piu’ liscio al tatto e un colore vivido, li tampona con dell’olio per il legno che li rende poco assorbenti all’acqua. Sono quasi tutti pezzi unici, fatti solo da lui e sono davvero pratici, solidi e duraturi. Il mio e’ un delfino che uso ogni giorno per aprire il portone di casa. La sua forma lo rende facilmente riconoscibile quando lo cerco nella borsa. Anche non guardoci dentro.

Per vederli tutti visita il sito :

Our collection

How a gecko, a butterfly and a turtle can make positive vibes at home

Hand-painted wooden decoration for desk, shelf, wall. Made of wood, cut and smoothed, it has been painted by hand with acrylic colors and then with protective varnish.
The gecko is a very common reptile in temperate climate areas and has several peculiarities that distinguish it: the ability to adapt and change colors, its legs manage to adhere to various types of surfaces and still the equipment of the voice instead of a hiss which allows to communicate with each other. It is harmless but above all useful, in fact it feeds on insects, for its intervention it is appreciated in homes. For many cultures it represents adaptability, regeneration, strength and survival skills. It is also a symbol of eternal friendship.

Sperm whale made of wood cut and smoothed, hand painted with acrylic colors and then with protective varnish. Unique piece very special thanks to the copper tail, obtained from scraps of other processes. Eyes are made from a nail and a leather disk.
On the back a string of twine will allow you to hang it in the direction you like most.

Sea turtle inspired by the Mediterranean species “Caretta Caretta”.
Made of wood cut and smoothed then painted by hand with acrylic colors and protective varnish. As unique piece this colorful decoration can be also hung on the veranda, as long as not directly to the sun’s rays that can alter its color. An enclosed envelope contains the kit to fix it on the wall in the position you like best.

Carved and painted unique butterflies for a nursery and baby room. They are different in shape and colors, hand painted on both sides. Choose the way you like to hang them, they do not have any hole. Use a strong double-sided tape and personalize your wall!

Our collection

Handmade linen peg bag : a special housewarming gift

When the time to arrange our wardrobes comes, we never know where and how arrange small accessories such as belts, scarves or socks. At home we started using a linen peg bag as solution for tidying up and it was also an original gift idea for Christmas.

It looks like a girl’s dress instead it is a bag. It can hold towels, linen, socks, clothes pins, wool or crochet kits. Equipped with a hanger sewed inside, it can be easily hung and moved in the wardrobe, behind the door or on the wall. In addition to the central hole where you can store whatever you want, two external pockets are as well sewn. It is very resistant because fabric is double. It is a unique piece because it is made with fabric remnants. Look at other available colors here:

Does not matter if it is a bit messed up, I still feel happy when I am in a place I can call home. When I make order in room spaces and arrange objects, I also put my ideas in order and reflect on what to do next.

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Il geco, il pesce e le farfalle per personalizzare e colorare casa

Decorazione in legno dipinta a mano per scrivania, mensola, parete. In legno tagliato, levigato, e dipinto a mano con colori acrilici e poi con vernice protettiva.
Il geco è un rettile molto comune nelle zone a clima temperato ed ha diverse particolarità che lo contraddistinguono: la capacità di adattamento e cambiamento dei colori, la zampe che riescono ad aderire su vari tipi di superfici e ancora la dotazione della voce anziché di un sibilo che permette di comunicare fra loro. E’ innocuo ma soprattutto utile, infatti si ciba di insetti, per il suo intervento è apprezzato nelle abitazioni. Per molte culture rappresenta l’adattabilità, la rigenerazione, la forza e la capacità di sopravvivenza. E’ anche simbolo di eterna amicizia.

Capodoglio in legno tagliato, levigato, dipinto a mano con colori acrilici e poi con vernice protettiva. Pezzo unico particolarissimo grazie alla coda in rame, ricavata da scarti di altre lavorazioni. L’occhio è ricavato da un chiodo e da un dischetto di cuoio.
Sul retro un filo di spago ti permetterà di appenderlo nel verso che più ti piace.

Simpatici quadretti colorati fatto a mano. I colori usati sono acrilici ad acqua mentre la tavola di supporto é in abete. Decorazione versatile e allegra per riscaldare un ingresso o la camera del bambino e persino la cucina.

Tartaruga marina ispirata alla specie mediterranea “Caretta Caretta”.
In legno tagliato, levigato, e dipinto a mano con colori acrilici e poi con vernice protettiva. Pezzo unico realizzato questa colorata decorazione si puo’ appendere anche in veranda, purche’ non direttamente ai raggi solari che possono alterarne il colore. Una bustina allegata contiene il kit per fissarla sulla parete nella posizione che più piace.

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Tasca portaoggetti fatto a mano : cucito creativo per casa

Quando arriva il momento ad ogni cambio di stagione di sistemare piccoli accessori nei nostri armadi come ad esempio le cinture, le sciarpette o le calze non sappiamo mai dove e come sistemarle! Il “vestitino” é stata una soluzione per ordinare in casa ed una originale idea regalo per chi come mia mamma, ama cucire.

Sembra un abito da bambina invece é un un porta sacchetti, asciugamani, biancheria, calzini, calze, mollette per il bucato, kit lana o uncinetto. Dotato di una gruccia al suo interno, si può facilmente appendere e spostare nell’armadio, dietro la porta, al muro. Oltre al foro centrale dove riporre ciò che si vuole, sono cucite due tasche esterne. E’ molto resistente perchè il tessuto cucito é doppio. E’ un pezzo unico perche’ realizzato con scampoli di stoffa. Guarda qui gli altri colori disponibili :

Nell’ordine o nel disordine mi sento comunque allegra, ma se sono in un luogo che posso chiamare casa. Quando organizzo gli spazi e dispongo gli oggetti, metto in ordine anche le mie idee e rifletto sul da farsi.

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La collezione di stoffa

In questi anni penso di aver realizzato centinaia e centinaia di collane come queste in foto, per lo più le abbiamo vendute nei mercati e solo da qualche anno su Etsy. Quello che ho scoperto nel corso degli anni essere più apprezzato è il tipo a nodini multifilo, facile (ma non velocissimo) da fare e splendido da indossare. Puoi torcerlo oppure no. Prova ora a farla anche tu, sara’ divertente!

Cosa ti serve per fare un girocollo da 60 cm: 

da 4 a 8 fettucce da 210/250 cm (dipende l’elasticita’ del tessuto), un bottone da abbinare, ago, filo per cucire del colore più simile alla fettuccia, forbici.

Come si fa:

lascia un paio di centimetri e comincia ad annodare il filo stringendo i nodi con calma e facendo attenzione a non lasciare spazio fra l’uno e l’altro. Cerca di mantenere il filo dritto, per avere dei nodi omogenei e non torcere troppo il filo stesso.

Quando tutti i fili saranno annodati, mettili in piano uno accanto all’altro e assicurati che tutti abbiano lo stesso margine ad eccezione di un lato solo, piu’ esterno, che sara’ piu’ lungo perche’ diventera’ l’asola.

Bene, arrivati a questo punto puoi cominciare a cucire la prima estremita’. Dopo dall’altra parte e poi creando l’asola. Aggiungiamo il bottone. Ce l’hai fatta! 

C’é la variante con moschettone, oppure con fettuccia arrotolata e cucita attorno, come in questo caso:

Sciarpa collana cucita a mano nei colori latte, celeste e nero. Ha quattro fili di fettuccia di cotone poco elasticizzata annodati pazientemente.

Ho provato, ma con scarsi risultati a fare qualche video dimostrativo che puoi comunque trovare sulla mia pagina